NORTH GEORGIA HEALTH DISTRICT

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DALTON (GA) 20 DE JUNIO DE 2012 - Según Raymond King, Director de Salud Ambiental de la North Georgia Health District, un caballo ubicado en un pastizal inmediatamente adyacente al Aeropuerto Municipal de Dalton en Whitfield El condado de Georgia ha sido diagnosticado con rabia por la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia, y ahora un total de seis personas locales que tuvieron contacto reciente con la saliva o la mucosidad del caballo están recibiendo tratamientos de rabia posteriores a la exposición a través de los hospitales de la zona.
 
El caballo comenzó a mostrar posibles síntomas el 9 de junio y fue examinado por varias personas y veterinarios esa semana antes de ser llevado al Colegio Veterinario de la Universidad de Georgia para un examen y prueba adicionales.
 
No se sabe cómo se infectó el caballo con la rabia, pero los funcionarios de salud pública dicen que lo más probable es que se deba a un animal salvaje rabioso como un mapache, un zorro, una mofeta, un murciélago, un coyote o un lince. El virus de la rabia siempre está presente hasta cierto punto en estas poblaciones de animales salvajes. Los caballos y el ganado en el mismo pastizal con el caballo están recibiendo la vacuna contra la rabia y están siendo observados durante los próximos seis meses.

La rabia es una infección cerebral viral aguda casi invariablemente fatal que se transmite por la saliva cargada de virus de un animal rabioso a través de un mordisco o un rasguño. Las infecciones ocurren muy raramente por contacto con saliva con una herida reciente en la piel o con membranas mucosas intactas. Se ha demostrado la propagación por el aire en una cueva donde se posaban los murciélagos y en un entorno de laboratorio, pero nuevamente este método de infección es extremadamente raro.

En los Estados Unidos, las muertes humanas por rabia son poco comunes, solo alrededor de una o dos al año y la mayoría de estas muertes se han asociado con la exposición a murciélagos.

Cualquier contacto con un murciélago o incluso encontrar un murciélago en su habitación por la mañana debe considerarse exposición a la rabia. En los animales salvajes, más del 80 por ciento de todos los casos de laboratorio positivos en Georgia y los EE. UU. Son de mapaches. Todos los mamíferos son susceptibles a la rabia, pero en diversos grados. Los mamíferos como roedores, zarigüeyas y conejos casi nunca se infectan o transmiten la enfermedad.
 
Se recuerda a los dueños de mascotas y ganado que las vacunas contra la rabia están disponibles a través de su veterinario y son fáciles, seguras y efectivas. Su mascota vacunada es una barrera entre la rabia en los animales salvajes y su familia.

Enséñeles a sus hijos a no acariciar nunca a ningún mamífero salvaje, perro o gato callejero, y a informarle de cualquier mordisco o rasguño. Los animales salvajes rabiosos a menudo parecen mansos o enfermos. Cualquier mordedura de un mamífero debe lavarse con jabón y enjuagarse durante varios minutos con agua limpia seguido de atención médica inmediata.
 
Para obtener más información sobre la rabia, comuníquese con el Whitfield Oficina de Salud Ambiental del Condado al (706) 272-2005 o ingrese al sitio web de los CDC en www.cdc.gov/rabies.